Sfantul Rafael din Brooklyn

Sfantul Rafael din Brooklyn Mareste imaginea.

Sfantul Rafael Hawaweeny, numit si "bunul pastor al oii celei pierdute in America", s-a nascut in ziua de 20 noiembrie 1860, in localitatea Damasc, din Siria, si a trecut la cele vesnice in ziua de 27 februarie 1915, in cartierul Brooklyn, din orasul New York, unde a slujit ca episcop. Sfantul Ierarh Rafael din Brooklyn, canonizat de Sfantul Sinod al Bisericii Ortodoxe din America, in ziua de 29 martie 2000, este praznuit in ziua de 27 februarie.

Sfantul Rafael din Brooklyn

Sfantul Rafael s-a nascut in ziua de 20 noiembrie 1860, in localitatea Beirut, din Lebanon. Cand, in vara anului 1860, preotul din parohie (Sfantul Iosif din Damasc, praznuit in ziua de 10 iulie) si sute de crestini din Damasc L-au slavit pe Dumnezeu cu moarte muceniceasca, Mihail si Maria Hawaweeney au fugit in Beirut, unde, cea din urma, care era insarcinata, l-a nascut pe Rafla, viitorul monah Rafael.

Dupa ce invata in scolile din Damasc, tanarul Rafla se inscrie la Seminarul Teologic de pe insula Halki, aflata langa Constantinopol, unde urmeaza primele studii de teologie. Dupa aceea, proaspatul teolog s-a inscris la Academia Teologica din Kiev, oras aflat pe atunci in Rusia.

Sfantul Rafael din Brooklyn

Spre sfarsitul secolului al XIX-lea, tot mai multi emigranti din Orientul Mijlociu, marturisitori ai dreptei credinte si posesori ai unei culturi arabe, au sosit in America. Comunitatea siro-araba din Statele Unite crestea tot mai mult. Formandu-se comunitati, a crescut si nevoia de conducatori duhovnicesti. Cand a fost infiintata "Societatea de Binefacere Ortodoxa Siriana", in New York, presedintele acesteia, afland despre arhimandritul sirian Rafael Hawaweeny, care slujea ca preot si profesor de limba araba, la Academia Teologica din Kazan, in Rusia, l-a rugat staruitor sa vina in America.

In anul 1895, pe cand era in Sankt Petersburg, parintele Rafael s-a intalnit cu episcopul Nicolae. La putin timp dupa aceasta intalnire, Sfantul Rafael a plecat in America, pentru a sluji in comunitatea siro-araba. Ascultand de cuvantul Mantuitorului, care spune: "Cel ce vrea sa vina dupa Mine, sa se lepede de sine, sa-si ia Crucea sa si sa-Mi urmeze Mie" (Matei 16, 24), parintele Rafael a ascultat indata chemarea celor lipsiti de pastor. Cunoscator al mai multor limbi si posesor al unei educatii teologice inalte, Sfantul Rafael a fost si a ramas, insa, un om de rugaciune, traind intr-o totala lipsa de preocupare fata de sine.

Sfantul Rafael din Brooklyn

Cand a ajuns la destinatie, Sfantul Rafael a fost randuit in fruntea Misiunii Ortodoxe Siriene, care isi avea sediul in New York. Cu aceasta ocazie, sfantul a inceput organizarea parohiei, a carei biserica, inchinata Sfantului Nicolae, va ajunge cunoscuta drept Catedrala Ortodoxa din Brooklyn. Intre timp, el va calatori foarte mult prin celelalte state vecine, intemeind parohii si biserici. Pana in anul 1898, sfantul publicase deja "Molitfelnicul Mare", in limba araba, pentru a fi de folos preotilor din parohii.

In iarna anului 1898, cand Sfantul Ierarh Tihon Bellavin a vizitat comunitatea ortodoxa din America, Sfantul Rafael l-a intampinat cu multa dragoste. Mai apoi, in anul 1903, cand Sfantul Tihon a plecat in Rusia, el a cerut Sfantului Sinod sa aprobe numirea Sfantului Rafael in slujirea de episcop-vicar. El a fost numit "episcop de Brooklyn" in ziua de 12 martie 1904, dupa slujba vecerniei, iar hirotonia a fost savarsita in ziua de 13 martie, in Catedrala Sfantului Nicolae, din Manhattan, de catre Sfantul Tihon si episcopul Inochentie de Alaska.

Sfantul Rafael din Brooklyn

In timpul slujirii sale ca ierarh, Sfantul Rafael a ctitorit 30 de biserici parohiale, a ctitorit Catedrala Sfantul Nicolae, din cartierul Brooklyn, a pus piatra de temelie a primei manastiri ortodoxe din America (Manastirea Sfantul Tihon, din South Canaan, Pensylvania), a infiintat ziarul "Cuvantul" (The Word Magazine, 1905), a scris-tradus in jur de 14 carti si multe alte articole, publicate in revista amintita. Cele mai mari realizari ale sale, insa, raman nenumaratele suflete pe care le-a intarit pe piatra credintei, la inmormantarea sa adunandu-se mii de credinciosi.

Sfantul Rafael din Brooklyn a trecut la cele vesnice in ziua de 27 februarie 1915, in resedinta episcopala din Brooklyn, la varsta de numai 55 de ani, dupa mai bine de 20 de ani de slujire misionara in America de Nord. Sfintele sale Moaste au fost asezate in cripta amenajata sub altarul Catedralei Sfantul Nicolae, din Brooklyn. In anul 1922, cinstitele sale Moaste au fost mutate in partea siriana a cimitirului "Mount Olivet", din Brooklyn, dupa care, in anul 1988, acestea au fost asezate in cimitirul "Invierea", din orasul antiohian, aflat langa Ligonier, in Pennsylvania.

Sfantul Rafael din Brooklyn

Sfantul Sinod al Bisericii Ortodoxe Americane l-a canonizat pe Sfantul Rafael in ziua de 29 martie 2000, la Manastirea Sfantul Tihon, din South Canaan, Pensylvania. In acelasi an, in ziua de 4 noiembrie (prima sambata din luna noiembrie), Preasfintitul Demetri a savarsit Sfanta Liturghie in Catedrala Sfantul Nicolae, din Brooklyn. Cu aceasta ocazie, in catedrala au fost asezate, spre inchinare, Moastele Sfantului Rafael, care este praznuit de doua ori pe an: 27 februarie (ziua adormirii sale) si prima sambata din luna noiembrie (asezarea Sfintelor sale Moaste spre inchinare).

Teodor Danalache

Sfantul Rafael din Brooklyn

Sfantul Rafael din Brooklyn

Despre autor

Teodor Danalache Teodor Danalache

Senior editor
718 articole postate
Publica din 30 Iulie 2009

11 Martie 2013

Vizualizari: 2369

Voteaza:

Sfantul Rafael din Brooklyn 4.67 / 5 din 3 voturi.

Adauga comentariu

Pentru a adauga un comentariu este nevoie sa te autentifici.

Asculta colinde de craciun

RETELE SOCIALE