Locuitorii Iudeii se pregatesc de impotrivire.

  • 1. Cand fiii lui Israel care locuiau in Iudeea au auzit de tot ceea ce Olofern, capetenia lui Nabucodonosor, regele Asirienilor, le facuse neamurilor si despre chipul in care el le-a jefuit templele si le-a nimicit,

  • 2. tare s'au inspaimantat de el si s'au tulburat, gandindu-se la Ierusalim si la templul Domnului, Dumnezeului lor;

  • 3. fiindca de abia se intorsesera din robie si de curand se adunase intregul popor al Iudeii la un loc, iar vasele, jertfelnicul si templul fusesera sfintite dupa pangarirea prin care trecusera.

  • 4. Asa ca au trimis in tinutul Samariei si prin sate si la Bet-Horon si la Belmain si la Ierihon si la Hoba si la Hator si in Valea Salemului

  • 5. si au pus stapanire pe toate varfurile muntilor celor mai inalti si au intarit satele dimprejur si au adunat merinde pentru hrana de razboi, caci lanurile lor fusesera secerate de curand.

  • 6. Iar Ioachim, marele preot 1, care se afla atunci in Ierusalim, le-a scris locuitorilor din Betulia si din Betomestaim - care se afla in preajma Esdrelonului, catre campia de langa Dotan -,

  • 7. poruncindu-le sa puna paza in trecatorile tinutului muntos, fiindca prin ele se razbea catre Iudeea si era usor sa le impiedice trecerea, caci o trecatoare era ingusta cat pentru doi oameni alaturi.

  • 8. Iar fiii lui Israel au facut intocmai dupa porunca marelui preot Ioachim si a batranilor intregului popor al lui Israel, care se aflau in Ierusalim.

  • 9. Si toti barbatii lui Israel au strigat spre Dumnezeu cu mare sarguinta si si-au smerit sufletele cu mare ardoare,

  • 10. ei si femeile lor si copiii lor si vitele lor si toti strainii si simbriasii si robii cumparati cu bani, toti si-au incins coapsele cu sac 2;

  • 11. si tot Israelul - barbati, femei si copii - si locuitorii Ierusalimului au cazut la pamant in fata templului, presarandu-si cenusa pe cap si intinzandu-si spre Dumnezeu straiele de sac.

  • 12. Chiar si jertfelnicul l-au imbracat in sac; si intr'un singur cuget si cu ardoare au strigat spre Dumnezeu sa nu le lase copiii sa fie ucisi si pe femei sa fie rapite si cetatile lor sa fie nimicite si templul sa fie pangarit si ocarat si lasat paganilor sa-si rada de el.

  • 13. Iar Domnul le-a auzit glasul si le-a vazut supararea. Poporul din toata Iudeea si locuitorii Ierusalimului au postit mai multe zile in fata templului Domnului celui Atotputernic.

  • 14. Si marele preot Ioachim si toti preotii care stateau in fata Domnului si cei care-I slujeau Domnului, avandu-si coapsele incinse cu sac, aduceau arderea-de-tot de fiecare zi, impreuna cu fagaduintele si prinoasele poporului;

  • 15. si, avandu-si mitrele presarate cu cenusa, strigau cu toata puterea spre Domnul sa caute cu indurare spre intregul neam al lui Israel.

Biblia Ortodoxa